AR社交《Avatar Chat》体验:能模拟眨眼和表情,和VR大同小异?

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上个月,青亭网曾报道Magic Leap开放了Avatar Chat社交应用的免费下载。通过眼球和头部追踪,其中的虚拟形象能够模拟用户的表情和动作,比如跟着眨眼、或者跟随走动。结合手势识别技术,它们还能够模仿用户之间的击掌和碰拳等打招呼动作。用户可以在该应用中使用虚拟形象进行交流,还可以插入Emoji表情、分享Gallery图片库和Helio AR浏览器中的内容。

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AR与VR的不同之处在于,它更适合辅助办公等商业场景。而Avatar Chat虽然是一款卡通风的社交应用,但是它也可以用来开远程会议。支持HoloLens的Spatial AR远程协作应用与它有着相似的功能,只是前者采用逼真的3D扫描图来代表会议参与者,而后者采用了卡通人物。对于办公应用来讲,Spatial的专业性看起来更强,而Avatar Chat更具娱乐性。

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安装与使用方面

这款应用安装简便,与传统社交平台相似,用户可以自定义用户名(前提是名字没被占用),还可以在简介中加入邮箱地址和网址。

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接下来,也就是最好玩的部分之一:选择虚拟形象(自定义头部、肩部和手部),选定的虚拟形象能够模拟用户的手势和360°旋转、歪头等活动。在这一阶段,并没发现明显的延迟,虚拟形象模仿肢体语言的效果近乎实时,说明这款应用作为远程交流工具性能足够优秀。

除了动作和手势追踪,用户说话的声音还可以触发虚拟形象张开嘴模拟说话,用户眨眼的时候虚拟小人也会跟着眨眼(利用Magic Leap One的眼球追踪技术,大多数情况下准确)。

隐私防控方面

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如何防止被网络喷子滥用,对于AR/VR社交应用来说很重要。为了管理用户隐私,Avatar Chat与一般社交媒体一样,都提供了切换账户公开与私密的选项。用户可以将自己的状态设为忙、离线或在线,也可以控制哪些个人信息可以公开,比如手机号、定位、真实姓名或笔名等。

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网络暴力无处不在,在VR/AR中也是一样。Avatar Chat的产品设计师兼项目主管Savannah Niles证实,该应用的开发团队为构建稳固的隐私保护机制下了很大功夫。

Avatar Chat对隐私的保护在虚拟形象上已有所体现,这款应用为不同虚拟形象之间设定了边界和距离,避免用户在AR中的私人空间被侵犯。就像口无遮拦的杠精一样,在AR/VR中,也会有人明目张胆地侵犯其他人的个人空间。

尽管AR/VR中的行为对人没有身体上的影响,但如果AR/VR社交成为人们日常生活的一部分,那么一些不雅、甚至暴力的行为迟早会让人感到不适。总之,Avatar Chat注意到了社交隐私方面的细节,值得称赞。

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虚拟互动方面

抛开暴力的互动,Avatar Chat中也有许多有趣的互动元素,比如击掌和碰拳,这些动作还会伴随烟火或火烈鸟等虚拟效果。上面还提到过,用户可以在应用中插入Emoji,这对于喜欢发表情的人来说应该满有吸引力。

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在Avatar Chat,用户可以和朋友一起打开Helio应用观看YouTube视频,也可以分享Gallery中的图片(必须有一方用户接受另一方的“投屏”邀请才能开启)。

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为了验证Magic Leap的手势追踪技术,一名体验者进行了一项有趣的小测试,他做出一些手势,然后让与他通话的朋友模仿他虚拟形象的手势,结果发现大多数情况下还是比较准确的。

当前这款应用仅支持一对一交流,虽然功能已足够优秀,但如果将它作为一款多人协作工具,Magic Leap还是要想办法开放两个人以上的模式。

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该公司曾表示在接下来的更新中,该应用将支持三个人,再过一段时间后,还会开放四人模式。不久后,这款应用还会支持更加细致的人像自定义功能,让用户将虚拟形象捏成自己的样子。

除了视觉互动,Avatar Chat也支持清晰的语音交流。值得注意的是,虽然虚拟形象能够体现用户的动作,但是它们偶尔会面向其他地方,或者消失到墙里(在小空间使用的时候,容易受到此类局限)。不过,其他Magic Leap应用很少会发生这种问题(除了《Dr. Grordbort's Invaders》游戏),这可能和追踪功能的优化有关。

结论

Magic Leap One最好玩的功能之一,就是能够录下头显中的内容,还支持上传YouTube或Twitter。但是在Avatar Chat上,这个功能就遇到了瓶颈,一般会议会持续三十分钟以上,但是三十多分钟的视频因为太大了而无法上传,因此想要存档只能保存。

使用Magic Leap One Hub配件(须额外购买,售价60美元),用户可以将头显与电脑相连,打开Lumin SDK后,输入一系列终端指令后便可下载视频。对于非开发者来说,这个过程并不简易,因此Magic Leap或许在未来的更新中对此进行优化。

总的来讲,如果此时此刻就想要使用AR来远程开会,Avatar Chat作为一款免费应用,是个不错的选择。而与Spatial这样的竞争者对比,它还有一些局限需要Magic Leap解决。本文系青亭网翻译自:Next Reality

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